接收信号我不行,姿势扭曲我第一名

来源: 博物微信公众号 07-02 11:23 13762 阅读

长颈鹿跟其他动物长得都不太一样,一个脖子那么老长,所以我们经常拿它开玩笑:“长颈鹿怎么接电话?”“长颈鹿头上的角是接收wifi信号的吧?”“长颈鹿吐一回是一种怎么样的体验?”

……

天上信号好吗?

作为当今地球上个子最高、脖子最长的动物,长颈鹿的特殊体型,给不少冷笑话提供了灵感。

今天带大家看看,长颈鹿到底是用什么样的骨骼结构,让那么老长一个脖子维持正常运转的。

长颈鹿不光脖子长,舌头也长,可以用来挠痒痒挖耳屎。图片来自:pinterest

我们都一样,有7块颈椎骨

长颈鹿,外号移动电线杆,一头大公鹿从头到脚可达5.8米高,母鹿身高则可超过5米。

除了四条高跷般的长腿,它们的脖子也有2~2.4米长,几乎是我们人类脖子长度的20倍。

然而,这么长的脖子,却和我们人类的脖子一样,都是由7块颈椎组成的!其中最长的第二到第五颈椎,每块长度都有30厘米左右。

长颈鹿颈椎,一节更比七节强

图片来自:Quora

同样是拥有七块颈椎,但我们人类的脖子只能弯曲、转动很有限的角度,长颈鹿却能灵活地把脖子甩来甩去,甚至把脖子拧出一个超过90°的大弯儿。

雄性长颈鹿打架时,互相甩起脖子来简直就像甩鞭子一样。颈椎脱臼?呵,根本没在怕的~

光是看着我就觉得头晕

这是因为,我们人类和大部分哺乳动物,各块颈椎之间都是以“微动关节”连接的,相互嵌合紧密,颈椎活动范围很小。

而长颈鹿的各块颈椎之间、以及最末一节颈椎与胸椎之间,都以便于活动的“球窝关节”连接:一头是凹槽,另一头是能嵌进凹槽的圆球形骨节。

人类身上活动范围最大、也最灵活的肩关节,就属于这种关节

由球窝关节“拼”起来的长颈鹿脖子,不是一根死硬的“长杆子”,而是如同一条灵动的“七节鞭”,每块颈椎都能大幅度地转动、甩动。

长颈鹿睡觉时,可以把两条前腿和一条后腿弯曲在肚子下,另一条后腿伸在一边,脖子弯向后面,脑袋放在伸展的后腿旁。这样的姿势可以使它在紧急时刻一跃而起。这可是高难度瑜伽动作,就是看得脖子有点疼

铁肩担长颈,肌肉堆“驼峰”

长颈鹿是中文的叫法,而在200多年前的西方,分类学“祖师爷”林奈给它们取了个拉丁文学名,叫Giraffa camelopardalis。其中后半部是种名,意思是“骆驼豹”。

“豹”指的是长颈鹿身上的斑纹,那么“骆驼”又从何说起呢?

略略略

图片来源见水印

看看长颈鹿的侧面照,你就明白了——它的肩部有个高高隆起的“肩峰”,跟骆驼背上的驼峰还真有点像。

不过,驼峰是储存营养用的,里面主要是软软的脂肪,而长颈鹿的肩峰主要是肌肉堆出来的。为了给这么多肌肉提供附着点,长颈鹿的每块胸椎上,都有高高耸立的突起。

长颈鹿的肩峰

长颈鹿的肩膀这么强壮,当然是为了支撑头颈:每天顶个沉重的“旗杆”走来走去,能不累吗!

何况它们还是睡觉最少的哺乳动物,平均每天睡不到一个小时,只要醒着脑袋就得高高举着,没有一副铁肩膀怎么撑得下来。

喝个水还得劈叉,太费劲了

头顶几只角,脑袋赛铁锤

按照动物学分类,长颈鹿属于“长颈鹿科”,跟鹿科的梅花鹿、马鹿、麋鹿……都不是一家子。

不光如此,长颈鹿的角也不是“鹿角”,而是一种特殊类型的角——“长颈鹿角”。

“长颈鹿角”

图片来自:pinterest

鹿角通常只有雄鹿才有,每年一换,成熟后是纯骨质的“实角”。

而长颈鹿的角雌雄都有,与头骨一体化,终身不脱落,骨心外面还包着皮肤和毛发。



长颈鹿的角(左)和头骨是一体化结构,而鹿角(右)有一个明显的角基,质地也与头骨不同。

除了最醒目的一对角,雄性长颈鹿的额头中央还有鼓包状的第3只角,另外有些长颈鹿的眼后、耳后还有两对小角!

这头雄性长颈鹿额头中央有一支角,耳后还有一对小角

雄性长颈鹿的角一般比雌性更发达,头骨也“强化”得更结实,以方便打架。它们在求偶打斗时除了互甩脖子,还会把脑袋当流星锤击打对方,犄角可以增加杀伤力。

借助长颈挥舞的力量,长颈鹿的“头槌”可以大力出奇迹,把对方砸得皮开肉绽,甚至骨断筋折。


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